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Simone Biles es inspiración para las minorías en Estados Unidos

| Redacción Marca Claro

La gimnasta estadounidense es la favorita para colgarse el oro olímpico | Reuters

Existe un fenómeno que se da cada vez que Simone Biles aparece en las pantallas del Power Moves Gymnastics & Fitness; las niñas afroamericanas que compiten en el equipo de gimnasia artística se emocionan y sienten que sus sueños son posibles, al ver a la campeona olímpica desafiar las leyes de la física y convertirse en la mejor de la historia en su disciplina.

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“Es una motivación que sencillamente es increíble”, declaró DeLissa Walker, quien es copropietaria del gimnasio ubicado en las afueras de la ciudad de Nueva York junto a su hermana Candie. “Nos quedamos estupefactas: ‘Wow, están realmente inspiradas’. Es como que (…) ‘¡yo puedo ser como ella!’”.

La gimnasia en Estados Unidos está cambiando y son cada vez más las atletas de color que incursionan — y se mantienen — en un deporte que durante muchas décadas estuvo dominado completamente por atletas blancos.

Para estos Juegos Olímpicos de Tokyo 2020, la mitad del equipo estadounidense que compétirá en gimnasia en el Centro de Ariake está conformado por minorías. Simone Biles y Jordan Chiles son afroamericanas y Sunisa Lee es de ascendencia asiática, pues sus padres migraron desde Laos.

Más de la mitad de las 18 atletas que compitieron en el torneo nacional de San Luis hace un mes eran de color. Aunque las cifras siguen siendo bajas a nivel universitario, las mujeres afroamericanas representan casi el 10% de las deportistas becadas en la primera división, un 7% más que en 2012.

“Simone le ha abierto los ojos a tantas mujeres de color que se dicen a sí mismas: ‘tú también puedes lograrlo’”, dijo Cecile Landi, quien ha trabajado como una de las entrenadoras de Biles junto a su esposo Laurent desde 2017. “No sólo son chicas blancas delgadas las que pueden hacerlo. Cualquiera puede. Y como es un negocio con dueños afroamericanos, pues eso atrae a sus propias familias”.

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Aunque esto no era lo que Nellie Biles tenía en mente cuando abrió las puertas del World Champions Centre en los suburbios al norte de Houston, WCC se ha convertido en una meca deportiva en los últimos años. Las seis integrantes del equipo de élite del club son afroamericanas y la diversidad es notable en todos los niveles de competencia.

Este fue uno de los factores que motivaron a Jordan Chiles a comenzar a entrenar en este gimnasio, junto a Biles. Chiles se mudó desde Washington para prepararse en el WCC desde hace dos años, dejando a su mamá impactada con la decisión.

“En el gimnasio de nuestra ciudad, Jordan era la única. Es refrescante ver a gente de todos los colores. Pero la cantidad de niñas afroamericanas dedicándose a la gimnasia me puso tan feliz. Cuesta tanto explicarlo. Es como: ‘Wow’”, comentó Gina Chiles.

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